El cáncer: la enfermedad

Estas seis letras siguen causándonos respeto a pesar de estar tan próximas a nuestras vidas: la mayoría de nosotros conocemos a alguien que padece o ha padecido la enfermedad. Aun así siguen quedando muchas dudas en el aire, muchos mitos que la rodean y tabúes que necesitan romperse para pronunciar sin miedo la palabra”cáncer”.

El cáncer es una enfermedad provocada por la proliferación sin control de células anormales que pueden invadir y destruir otros tejidos. Existe la posibilidad de que se extiendan a otras partes del cuerpo por el sistema sanguíneo y por el sistema linfático. La célula es elemento más simple de dotado de vida propia y está compuesta por un núcleo en el que tenemos el ADN. La función normal de una célula es dividirse y de esta manera, dividiéndose también su estructura, formando nuevas células (mitosis). Pero este proceso conlleva un ritmo limitado y unas zonas concretas, es decir, las células del pulmón no crecen en el riñón.

¿Qué ocurre cuándo se desarrolla un cáncer?

La célula normal pasa a ser cancerosa cuando hay una mutación o cambio en el ADN. Estas adoptan un aspecto diferente bien sea por su forma o por el tamaño de su núcleo y, además, crecen muy rápidamente y sin control. Al formase un gran número de células cancerosas, estas se amontonan y generan un exceso de material genético que es lo que llamamos tumor. Los tumores no necesariamente tienen que ser malignos, algunos son benignos y con una simple intervención desaparecen y no se extienden por otras zonas del cuerpo. Sin embargo, los tumores cancerosos sí pueden expandirse por otras partes del cuerpo a través de la sangre o la linfa generando lo que se conoce como metástasis.

Existen más de 100 tipos de cáncer que toman el nombre del órgano o de las células donde nacen (si empiezan en el colon, se llamará cáncer de colon) pero se pueden clasificar de manera genérica. El origen de cada uno puede ser muy variado pero las principales causas suelen ser de tipo hereditario, virales, radiaciones, productos químicos, factores inmunes, factores ambientales, alimentarias, consumo de alcohol y tabaco, etc..

Tipología

Anabel Sánchez, técnico de imagen para radiodiagnóstico

Anabel Sánchez, técnico de imagen para radiodiagnóstico

Para su diagnóstico se utilizan las mismas pruebas que para cualquier otra enfermedad: analíticas, pruebas de imagen y estudios de tejidos. En las primeras fases de la enfermedad, el cáncer es asintomático y por ello no siempre es posible detectarlo a tiempo.

Anabel Sánchez, técnico en imagen para radiodiagnóstico, convive a diario con personas afectadas por la enfermedad. En muchas ocasiones los pacientes no tienen ninguna sintomatología que les hiciera pensar que están padeciendo un cáncer y gracias a las pruebas de imagen (tac, radiografía, ecografía…) se pueden detectar y empezar a tratar desde un comienzo. Por ello, su consejo y el de cualquier especialista es acudir a las revisiones anuales y, por supuesto, ante cualquier síntoma extraño no demorar la visita ni auto-medicarse.

Cuando se desarrolla un cáncer se suelen aplicar los siguientes tratamientos: quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia. Estos pueden combinarse ya que la quimioterapia es un tratamiento más general normalmente intravenoso u oral a través de comprimidos y la radioterapia es más local a través de radiaciones. Es cierto que la inmunoterapia no es algo muy habitual ya que suele practicarse en pacientes que no toleran los otros dos tratamientos por alergias ya que está basado en compuestos naturales.

Sea cual sea el tratamiento, todos son muy agresivos y tienen unos efectos secundarios tales como náuseas y vómitos, debilidad, caída del cabello, bajada de defensas, anemia, sangrado o moratones, cambios de apetito y peso… Pero hay que recordar que todas las personas lo tienen ni en el mismo grado de intensidad.

FUENTES:

Texto: Propio, elaborado a partir de la entrevista a Anabel Sánchez y de la página AECC

Imágenes: Propias, subidas a mi cuenta de Flickr (incluido también el gráfico)

Vídeo: Propio, subido a mi canal de Youtube. Usuario Calliopexix

Autor: Raquel Echevarría Luque

Una vida sana es la mejor prevención

Muchas veces pensamos que el cáncer es una enfermedad que viene por azar o simplemente por “mala suerte”. Lo cierto es que aunque existen muchos causantes, el más importante es nuestro estilo de vida: la mala alimentación, el consumo de tabaco o alcohol, la falta de ejercicio, la exposición sin protección al sol… son algunos ejemplos de hábitos que debemos cambiar y que podrían prevenir el 40% de los cánceres.

Alimentación equilibrada

La obesidad es uno de los responsables del riesgo de cáncer colorrectal, esófago, riñón, mama y endometrio. Para evitar tener este problema de salud tan solo tendríamos que llevar a cabo una dieta equilibrada. ¿Qué quiere decir esto? Reducir el consumo de carnes ya que estos alimentos contienen aceites grasos saturados, que además de producir colesterol, favorecen el desarrollo de células cancerosas. En su lugar pueden sustituirse por pescados azules que contienen ácidos grasos omega-3 que inhiben o retrasan el crecimiento de las células cancerosas. Si preferimos sustituir la proteína animal por la proteína vegetal se recomienda el uso habitual de aceite de oliva o la ingestión de legumbres, como la soja, que podría ser una alternativa.

Bebidas alcohólicas

El alcohol se ha asociado a un mayor riesgo de desarrollar cáncer del páncreas, cáncer de la garganta, cáncer del hígado, cáncer del colon y cáncer de mama o del seno, entre otros. No significa que no podamos consumir alcohol, porque de hecho beber con moderación puede ser bueno para salud, en concreto para el corazón, pero cierto es que causa más muertes de las que previene. Entre otras posibilidades, se considera  que éste actuaría como un irritante químico sobre las células sensibles o como un “solvente” que ayuda a las sustancias que pueden provocar cáncer.

Cenicero con colillas

El tabaco es un factor de riesgo evitable que por sí solo ya provoca más muertes de cáncer en todo el mundo. El humo de tabaco provoca muchos tipos de cáncer distintos, como los de pulmón, esófago, laringe, boca, garganta, riñón, vejiga, páncreas y cuello del útero. Alrededor del 70% de la carga de cáncer de pulmón puede achacarse al tabaquismo como única causa. Se ha demostrado que el humo ajeno, también llamado «humo ambiental», causa cáncer de pulmón en adultos no fumadores.

Cremas solaresLa exposición solar sin protección es otra de las causas de la mayor parte de los cánceres de piel y melanoma. Los expertos en dermatología aconsejan tomar conciencia sobre los riesgos producidos por el sol y por las cabinas de rayos uva. Hacer un uso correcto de los fotoprotectores y evitar el contacto directo con el sol entre las 11,30 y las 16,30 horas son claves a la hora de prevenir un cáncer de piel. Por lo que protégete siempre, toma el sol en horas de baja intensidad, observalas manchas en la piel y no abuses de los rayos uva.

CorredorEl ejercicio físico puede proteger, fundamentalmente, frente al cáncer de colon y de mama. Además, la actividad física regular contribuye a mantener el peso en los límites adecuados. Se ha observado que, independientemente de la edad a la que se comience a realizar ejercicio físico, se obtiene un beneficio frente al cáncer. Nadie es demasiado joven o demasiado mayor para mantener una vida activa y beneficiarse de lo positivo de una actividad física de forma regular.

Estos son algunos de los consejos que, en resumidas cuentas, podrían prevenir la mayor parte de los cánceres. Ahora que los conoces no dudes en ponerlos en práctica, la salud es lo más valioso.

FUENTES:

Texto: Propio, elaborado a partir de la entrevista a Anabel Sánchez y Miguel Ángel Barcelona

Imágenes: Propias, subidas a mi cuenta de Flickr

Vídeo: Propio, subido a mi canal de Youtube con nombre de usuario Calliopexix

Autor: Raquel Echevarría Luque

“Tus kilómetros nos dan vida”

El domingo 26 de mayo se celebraba la I Carrera contra el Cáncer Infantil “Tus kilómetros nos dan vida” en Sevilla organizada por la SEHOP (Sociedad Española de Hematología y Oncología Pediátricas) para recaudar fondos y potenciar la investigación científica, calidad asistencial del enfermo y desarrollo del Registro Nacional de Tumores Infantiles. La carrera ha sido un éxito gracias a la participación de 500 niños y más de 1.600 adultos, además de la colaboración a través del dorsal cero y de los stands habilitados en la Plaza de España.

Niños bailandoLa carrera tuvo comienzo a las 10.00 h. para los más pequeños que recorrieron 500 metros en un ambiente muy festivo y posteriormente participando en la animación de pequeños y festival de aerobic impartido por los monitores de la FEDA en Sevilla.

Corredores en la salidaLos adultos comenzaron su carrera a las 11.00 y realizaron un recorrido de 5 km aproximadamente. En la categoría masculina, Asensio Campos Romero fue el primero en cruzar la meta en 13 minutos y entre las féminas, María del Carmen Pérez García con una marca de 16 minutos. Los participantes no eran atletas profesionales ni mucho menos: jóvenes, personas de avanzada edad, padres con hijos enfermos, madres que acudían con sus bebés en el carrito, incluso algún corredor con su perro que también se unía a la causa.

Al finalizar se sortearon multitud de premios para los corredores, desde camisetas firmadas del Sevilla FC y Real Betis Balompié, un balón de la Champios League firmada por todos los jugadores del Valencia CF y cheques regalos de El Corte Inglés.

Unidos por un proyecto solidario

Una de las principales finalidades de la fundación SEHOP es desarrollar y potenciar la investigación científica en esta disciplina y mejorar la calidad asistencial. Pretende contribuir en el soporte social al niño afectado por el cáncer y a sus familiares desarrollando programas específicos. En definitiva, llevar la información necesaria a la sociedad para que redunde la prevención del cáncer desde la infancia.

FUENTES:

Texto: Propio, elaborado a partir de la asistencia a la Carrera Solidaria “Tus kilómetros nos dan vida”

Imágenes: Propias, subidas a mi cuenta de Flickr

Vídeos: Propios, subidos a mi canal de Youtube. Usuario Calliopexix.

Autor: Raquel Echevarría Luque

La lucha diaria de la aecc

La Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) es una ONL de carácter benéfico asistencial compuesta por voluntarios, socios y personal contratado que luchan por disminuir el impacto causado por esta enfermedad y mejorar la vida de las personas. Aunque su sede central esté en Madrid, desarrolla su actividad por toda España gracias a las 52 Juntas Provinciales, con representación de 2.000 localidades de todo el país.

Francisco Vázquez, gerente de aecc en Sevilla

Francisco Vázquez, gerente de aecc en Sevilla

Francisco Vázquez, gerente de AECC en Sevilla, nos ha hablado de los orígenes de la asociación, los valores que dotan a la organización de los elementos necesarios para cumplir su función social, así como de los objetivos que se materializan en líneas de actuación o los programas y campañas que se llevan a cabo.

La AECC nació de la clase médica sobre los años 50 cuando la oncología necesitaba una estructura que dotase a la sanidad de recursos para luchar contra el cáncer, por ello las primeras prestaciones que se ofrecían eran sanitarias fundamentalmente. En la actualidad esto ha cambiado radicalmente y mediante una consulta con más de 50.000 encuestas entre población civil, sanitaria, voluntariado, socios, beneficiarios… se hizo un estudio en el cual se marcaron las líneas estratégicas del futuro. Por un lado tenían que desprenderse de esas prestaciones sanitarias que no tenían sentido que hicieran competencia a los servicios existentes y centrarse en aquellos que eran inexistentes y había que desarrollar. La AECC fue pionera en el cribado del cáncer de mama que hoy en día está en manos de la sanidad pública.

Investigación, prevención y apoyo y acompañamiento.

Sede en Sevilla de AECC

Sede en Sevilla de AECC

La asociación realiza una amplia labor de investigación oncológica mediante la Fundación Científica, que al principio se nutría de sus propios fondos pero desde que es uno de los objetivos de la Asociación, la Junta Provincial se ha comprometido en dotarla de ellos. En el caso de Sevilla se destinan unos 180.000€ y de esta forma la se invierten unos 13 millones de euros en investigación.

Se trata de proyectos a dos, tres o cinco años que se eligen mediante una convocatoria a principios de año en una ceremonia solemne a mediados de septiembre que suele estar presidida por la Princesa de Asturias (Presidenta de Honor de AECC)

“La verdadera vacuna contra el cáncer es la prevención”

A pesar de que existen vacunas contra el cáncer como la del papiloma, la mejor manera de prevenir la enfermedad es estar bien informados. Hay patologías que tienen una causa muy determinada como puede ser el cáncer del pulmón por el consumo del tabaco o el cáncer de piel por la exposición al sol. Pero en otros casos sabemos que hay efectos hereditarios, genéticos, ambientales… y que se necesita estar bien informados y romper tabúes para que de esta manera se pierda el miedo al cáncer.

Esta tarea la AECC la realiza mediante campañas en días concretos pero también de manera constante a través del teléfono gratuito Infocáncer 900 100 036, página web, charlas continuas de manera gratuita. Actualmente se dan en muchos institutos en niveles de enseñanza de ESO y Bachillerato para concienciar a los jóvenes de lo perjudicial que es el tabaco.

Hay muchos otros programas dedicados a la prevención como la del cribado de cáncer de colon que recoge más de 500.00 firmas para presentar una propuesta a la Consejería de Sanidad a aquellas comunidades que no lo tienen implantado o incluso al Ministerio de Sanidad para solicitar que se incluya en la cartera de servicios obligatorios.

“La labor del voluntariado es convertir lo negro en verde esperanza”

En Sevilla han sido pioneros en un programa de biblioterapia llamadado “Palabras para curar” donde mediante lecturas breves se pretende reforzar el autoestima de estas personas. Además cuentan también con pisos de acogida para enfermos en tratamiento tanto infantiles como adultos, en casos en los que no sea suceptible de atenderse en condiciones normales por los servicios de traslado público.

Y la cuarta labor es la atención social una vez que se ha detectado la enfermedad: orientación laboral, tramitación de pensiones, asesoramiento, pagos de medicamentos, compras de pelucas, prótesis, material ortopédico, préstamo de camas articuladas… Siempre tutelado con un trabajador social para que detecte donde está la necesidad tanto desde el punto de vista médico como económico.

FUENTES:

Texto: Propio, elaborado a partir de la entrevista a Francisco Vázquez.

Imágenes: Propias, subidas a mi cuenta de Flickr.

Vídeos: Propio, subido a mi cuenta de Youtube. Usuario Calliopexix

Autor: Raquel Echevarría Luque

El renacer de José de la Rosa

José de la Rosa nos cuenta su historia tras haber superado una grave enfermedad, llamada aplasia medular, gracias al trasplante de médula de su hermano, Curro de la Rosa. Ahora que se encuentra totalmente recuperado ha decidido publicar un libro “Renovatio: historia de un trasplante” basado en sus vivencias personales, recuerdos, datos médicos… que pueden servir como ejemplo de superación y esperanza para aquellos que pasan por una situación similar.

José de la Rosa y su libro

José de la Rosa y su libro “Renovatio”

Su historia comienza un 27 de febrero de 2010 cuando José comenzó a sentir molestias en la cabeza que se acentuaban cuando hacía algún ligero ejercicio físico. En un principio no le dieron la menor importancia y acudieron al médico para descartar que pudiese tratarse de una anemia. Los resultados de las analíticas fueron sorprendentes para él y su familia, puesto que sus células sanguíneas estaban muy por debajo de los niveles normales. Tras varias pruebas los médicos le comunicaron a José que padecía aplasia medular: su médula ósea había dejado de funcionar y no generaba células sanguíneas. La solución era realizar un trasplante de médula y para ello se necesitaba un donante compatible que, en este caso, sería su hermano Curro. Se podría decir que José volvió a nacer a partir de aquel momento y el lazo de unión con su hermano era más fuerte.

Tras dos largos meses en el hospital, en los que recibió algunas sesiones de quimioterapia, se recuperó favorablemente y pudo volver a casa. Una vez allí supo que su madre había estado llevando a cabo una especie de diario que le sirvieron como inspiración para la elaboración de su libro que terminó de escribir a finales de 2012.

La publicación del libro fue el 13 de abril de este año en la sede cultural de Cajasol y desde aquel día lleva vendidos unos 400 ejemplares. Todos los beneficios que recogen de las ventas están destinados a la Asociación Lágrimas que está muy implicada con el asunto de las donaciones de órganos.

Además de este libro, José de la Rosa ha elaborado con la ayuda de sus compañeros y familiares, un documental titulado “Hermanos” en el que se recogen los testimonios de Bella, su madre y Curro, su hermano, además de explicar en primera persona cómo vivió aquellos duros momentos. Actualmente, José está estudiando periodismo en la Facultad de Comunicación (Universidad de Sevilla) compaginándolo con el teatro en la parroquia de San Marcos.

FUENTES:

Texto: Propio, elaborado a partir de la entrevista a José de la Rosa Lérida

Imágenes: Propias, subidas a mi cuenta de Flickr

Vídeo: Propio, subido a mi canal de Youtube con nombre de usuario Calliopexix

Autor: Raquel Echevarría Luque

María del Águila ganó el pulso a la vida

María del Águila es una superviviente más de esta dura enfermedad. En 2005 le diagnosticaron cáncer de mediastino y, tras un pulso a la vida, lo logró vencer. Las ganas de luchar, el afán por vivir y el cariño y apoyo con el que se encontró, la llevaron hasta la victoria.

María del Águila

María del Águila

A finales de 2004, María del Águila comenzó a sentir que algo no iba bien en su cuerpo: picores que no cesaban pese al rascado y que a los médicos les hizo pensar que podía tratarse de algún tipo de alergia. Pero lo cierto es que no era así; se sentía cansada, sufría cambios de peso aunque nada significativo y las cremas no daban ningún resultado. Los diagnósticos fueron oscilando desde un lupus hasta un cáncer de piel y la agonía de no saber qué está ocurriendo en tu cuerpo se acrecentaba por momentos en el de María del Águila.

Cuatro largos meses después, una amiga se preocupó por el estado de salud en el que se encontraba y lo consultó con un amigo doctor, Luis Fernández, que se ofreció a estudiar sus pruebas. Finalmente la derivó al Hospital Infanta Luisa y allí le diagnosticaron lo que realmente padecía: cáncer de mediastino. El recuerdo que tiene de aquel momento no es el más grato pero la incertidumbre por fin había cesado: “Me armé de valor, al fin y al cabo tenía suerte porque sabía contra lo que luchar”.

Comenzó entonces su tratamiento y en ese amargo camino la acompañó un buen equipo médico que la animaban y le hacían afables momentos como una sesión de quimioterapia.

Recuerdo cuando nos daban los polos flash para prevenir las llagas en la boca como consecuencia del tratamiento. Incluso nos elogiaban y piropeaban cuando nos veían aparecer con nuestros complementos (pañuelos, boinas, sombreros…) que cubrían nuestra alopecia ante la decisión de no usar pelucas”

Una vez finalizado el tratamiento y al fin curada, tomó conciencia de la vida, de los que la rodeaban y las ganas de no vencerse pudieron ante cualquier otra cosa. “No debemos dejarnos llevar fácilmente por el cáncer. ¡Lucha! Posiblemente llegues a la misma conclusión que yo: ¡Qué afortunada me siento por haber tenido la posibilidad de disfrutar la vida siendo consciente de ella”.Actualmente, María del Águila sigue asistiendo a sus revisiones anuales y no queda resquicio alguno de aquel monstruo que no venció a sus ganas de vivir.

FUENTES:

Texto: Propio, elaborado a partir de la entrevista a María del Águila

Imágenes: Propias, subidas a mi cuenta de Flickr

Vídeo: Propio, subido a mi canal de Youtube con nombre de usuario Calliopexix

Autor: Raquel Echevarría Luque

“El Mundo Amarillo” de Albert Espinosa

Albert Espinosa es uno de los escritores más leídos en este momentos en nuestro país y su obra El Mundo Amarillo ha conseguido ser best seller tras cinco años de su publicación. El autor catalán no ha dejado de sumar incondicionales allá donde va gracias a su proximidad en la escritura, estilo directo y positivo que emanan de sus libros.

Libro "El Mundo Amarillo"El Mundo Amarillo es considerado un libro de auto-ayuda por mucha gente, aunque el propio autor no lo clasifica como tal ya que dice que son tan solo unas enseñanzas que pone en práctica en su vida, y que aprendió durante el largo proceso del cáncer. Y es que el escritor tuvo esta dura enfermedad durante diez años acaparando su infancia y juventud dejándole sin una pierna, sin un pulmón y con un trocito de hígado. Pero eso no colmó con el sentido de humor y ganas de vivir de Albert, sino que le sirvió como inspiración para esta obra que tiene tintes autobiográficos.

Es una guía para la vida escrita por alguien que ha podido y ha tenido que pensar mucho y ya tiene la sabiduría que muchos solo tendrán cuando hayan visto morir a mucha gente a su alrededor. Habla de la alegría de vivir, de superar el dolor, de enfrentarse al cambio de aceptarnos a nosotros mismos y a los demás, de decir que no y de los “amarillos”. Este concepto se entiende mejor cuando se ha leído el libro, pero sin duda todos terminamos pensando al final que este color está impregnado en nuestras vidas.

No sólo en este libro ha plasmado toda su sabiduría, sino que también lo llevó a la parrilla televisiva con la exitosa serie “Pulseras Rojas”  emitida en Antena3, en la que se muestra la vida de un grupo de niños enfermos de cáncer en un hospital. A pesar del tono dramático, se extrae una lección de vida importante y es que tal y como dice Espinosa: “No es triste morir, sino no vivir intensamente”.

El libro lo puedes encontrar en cualquier librería como La Casa del Libro o Fnac y si antes quieres leer un fragmento del libro, puedes hacerlo a través de su página oficial. No pierdas la oportunidad de sumergirte en su apasionante mundo amarillo lleno de mensajes optimistas que han llegado a lo más profundo del corazón a miles de lectores. Y, por supuesto, no te olvides de contarnos qué te ha parecido y si lo recomendarías. ¡Que lo disfrutes!


FUENTES:

Texto: Propio, elaborado a partir de la información de la web oficial de Albert Espinosa.

Imágenes: Propia, subida a mi cuenta de Flickr.

Vídeo: Propio, subido a mi canal de YouTube. Usuario Calliopexix.

Autor: Raquel Echevarría Luque